重新改造 Android 的中国手机厂商

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2018-10-27

从过去大半年的情况来看,中国手机厂商已经推出了不少让人印象深刻的Android手机设备,但在欧美地区,许多用户仍然不愿意将它们作为主力机使用。

其中很重要一点原因是系统和软件的问题。

对他们而言,中国的Android手机系统过于花哨,而且功能臃肿,预装软件的类型和数量也和其它地区的不太相同。 为什么会有这种现象近期,TheVerge的编辑SamByford便发表了一篇题为《HowChinaripsofftheiPhoneandreinventsAndroid》的文章,以国外用户的视角,向我们描述了小米、vivo和一加等中国手机厂商定制Android系统的现状,以及存在的一些问题。

很凑巧的是,这三者,也代表了目前中国三种主流的开发思路。 没有Google,中国手机厂商只能做自己的服务如果你想在中国制造Android手机,必须要面对一个现实问题:在这片土地,你没法使用和Google有关的大部分服务。 这意味着只要不通过特殊手段,大部分人没办法建立自己的Google账号,用不了Google地图,更不要说从PlayStore上购买付费应用了。

在这种情形下,大部分中国手机厂商只能借助名为「AOSP」的Android开源项目,保留Android系统底层的同时开发自己软件功能,打造独立的账号体系,甚至是每家都有自己的应用商店。 而小米,便选择在一个恰当的时机进入市场,它通过MIUI起家,用互联网产品的节奏做好了一个Android定制系统。 SamByford采访了英国的小米设计师Robin,在他看来,智能手机的硬件和软件设计有着明显的不同,如果说硬件ID是关乎空间,那么软件设计就是关乎时间。

当设计一个大屏幕手机时,我们会寻求屏幕尺寸与手机体积之间的平衡,比如说让屏幕做的更薄一些。 如果是软件,则要从用户体验和各种操作流程中来体现。 Robin举了一个例子,当你启动应用前,你必须要先经历点亮屏幕并解锁手机的的过程,而MIUI则对过程中的动画和设计进行了修改,使其变得更简洁和精美,同样的,你在MIUI中也看不到原生Android中的应用抽屉设计。 事实上,这些定制功能对小米用户十分重要,他们喜欢在计算器中做各种换算,又或者是标注陌生来电,还有快速调用第三方应用接口的「传送门」,这可以看作是中国版的「NowonTap」功能。 为了扩展海外市场,如今小米在开发MIUI系统时还要对中国用户和海外用户进行区分。 比如在印度,小米就选择和当地的电商巨头Paytm合作提供二维码扫描,同时还和购物网站Flipkart合作的提供了直接从短信页面跳转到购物网站查看订单的特性。

而在拍照上,考虑到亚太地区的用户更喜欢磨皮等美颜效果,欧美地区则更追求自然,在服务好中国用户的同时,小米也要开发另一套方案。

让用户提出需求,并深入参与到软件设计过程中,实现软件系统的快速迭代,是小米手机和MIUI能够快速成长的一个重要原因。 不可否认的是,它已经由当初的小众玩物变成了一个稳定可靠的大众系统,但伴随着版本数的不断迭代,MIUI也需要面对臃肿和复杂的问题。 为什么要把系统做得和iOS一样中国并不是只有「小米模式」的存在,SamByford还提及了vivo打造的FuntouchOS。

在他看来,vivo更倾向于打造出色的硬件,但在软件系统层面却很少会进行核心功能的打造。 正因如此,即便vivo在今年打造出了一款“非常疯狂”的NEX手机,可它的系统里还是有iOS的影子。 比如上滑的控制中心,已经不能用「纯属巧合」来形容了,这也不止是一家厂商的问题。 不过,考虑到中国数亿iPhone用户基数,vivo仍然有这么做的理由。

一名vivo产品经理向SamByford表示,vivo不会为了创新而创新,核心目标还是满足客户对最佳手机体验的需求,这自然就包含了使用微信,浏览网页,或是拍照听音乐等vivo目前的表现,是我们愿意倾听并理解消费者行为的结果,比如说相机,它的UI设计也要根据消费者的习惯来决定,最终通过测试找到最有效率的设计方法。 但这种决策并无法摆脱苹果的影子,更何况,这个所谓的「最佳手机体验」,很可能也是将iOS作为参照物的,毕竟苹果就是用出色的软件体验来辅助硬件差异化,这是苹果商业模式的关键。 基于这点,将产品的操作界面尽可能的模仿iPhone,从商业层面考虑也确实有一定的意义。

一加CEO刘作虎就认为,很多厂商打造一个和iOS类似交互的系统,或许只是想让用户的换机门槛变得更低,这样就算是从iPhone换成一台Android,交互逻辑还是一样的。

而小米的Robin也表示,苹果在这个行业拥有足够大的权威,更何况它也总是能创造出足够人性化的产品。 还有一点原因可能和微信有关。

BenThompson曾在去年撰写的《Apple’sChinaProblem》中提及,在其它国家,让一名核心iPhone用户切换到Android品牌的手机是很困难的事,这意味着他要放弃很多苹果生态圈独有的体验。 可在中国地区,智能手机不存在太多的「换机成本」。 中国的手机用户和微信绑定得很深,以至于这个绿色聊天应用更像是手机的系统核心,而不是iOS或Android。

不过,最终是否要在UI和交互上摆脱掉iOS系统的影子,这依旧是一个值得思考的问题。 追求原生的可能性在系统开发上,一加则代表了中国Andorid厂商的第三种方向——追求和Google相近的原生系统体验,即不会对功能做太多的修改以及自定义。 刘作虎在接受SamByford采访中说:我们希望提供一种无负担的体验,所以在系统层面会更追求轻便、流畅的部分,而不是盲目地加新功能,除非我们认为这项功能可以为用户增添更多价值。

事实也证明,这个理念同样能成为Android差异化的卖点。

虽然一加手机在中国地区的销量不算很高,但在欧美地区却特别受欢迎。

对比三星LG等传统大牌厂商,一加手机可以在同等配置下给出更优惠的价格,而简洁流畅的OxygenOS也是成功的关键因素。 在中国,一加选择开发了更加本土化的「氢OS」,在保留接近原生Android体验的同时,也包含了一些定制化的功能服务。

尽管一加的风格和其它厂商大相迳庭,但在刘作虎看来,中国用户对于手机系统的使用习惯已经发生了变化,这和其它地区的趋势是一致的:「大家都会对快速、流畅的体验提出更细分的要求,而不仅仅只是差异化或是个性化。

」只不过,变化是否真的会到来还不好说,这需要等待,也需要时间。